¿Qué son los radicales libres?

Para entender los radicales libres hay que tener conocimientos básicos de química.

Los átomos están rodeados de electrones que orbitan alrededor del átomo en capas llamadas cáscaras. Cada capa debe estar llena de un número determinado de electrones. Cuando una capa está llena, los electrones comienzan a llenar la siguiente capa.

Si un átomo tiene una capa exterior que no está llena, puede unirse a otro átomo, utilizando los electrones para completar su capa exterior. Este tipo de átomos se conocen como radicales libres.

Los átomos con la capa exterior llena son estables, pero los radicales libres son inestables y, en un esfuerzo por recuperar el número de electrones de su capa exterior, reaccionan rápidamente con otras sustancias.

Cuando las moléculas de oxígeno se dividen en átomos individuales que tienen electrones no apareados, se convierten en radicales libres inestables que buscan otros átomos o moléculas a los que unirse. Si esto sigue ocurriendo, se inicia un proceso llamado oxidativo estrés.

Oxidativo estrés puede dañar las células del cuerpo, provocando una serie de enfermedades y causando síntomas de envejecimiento, como las arrugas.

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